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Chrétiens dans le monde musulman

Chrétiens d'Orient: étape à Damas sur le chemin de la rencontre

Bogos Levi Zekyian

Du 27 janvier au 2 février dernier s'est déroulé à Damas, auprès du Monastère de Saint- Ephrem du Patriarcat d'Antioche Syro-Orthodoxe, dans la ville de Maarat Saydnaya, la Ve rencontre de la Commission Mixte pour le Dialogue Théologique entre l'Église Catholique et les Églises Orthodoxes Orientales. La délégation catholique était composée de quinze membres ayant à sa tête le Card. Walter Kasper, Président du Conseil Pontife pour l'Unité des Chrétiens. La délégation des Eglises Orthodoxes Orientales, qui d'habitude se compose d'autant de délégués représentant les différentes Eglises de la famille, était cette fois-ci en nombre inférieur dû à l'absence des délégués de l'Église Orthodoxe Syro-Malankare et de l'Eglise Orthodoxe d'Érythrée. Suivant la coutume, les deux délégations se sont rencontrées séparément le 29 janvier pour préparer la rencontre plénière des jours suivants. Présents aux séances : le Cardinal Kasper et le Métropolite Bishoy de l'Eglise Copte.

 

Le thème au centre de la rencontre, a été la discussion d'un document intitulé « La nature, les éléments constitutifs et la mission de l' Église » rédigé par une commission mixte instituée à la fin de la rencontre précédente. Au terme d'un examen articulé, ce document a été approuvé avec quelques modifications et accompagné ensuite de deux relations complémentaires présentées par Père Frans Bouwen, pour la délégation catholique, et par l'Archevêque Khajag Barsamian, Primat du diocèse oriental du Catholicos Arménien de Sainte-Etchmiadzin, pour la délégation orthodoxe.

 

Le 30 janvier s'est déroulé, en outre, une autre rencontre importante entre des personnalités : S.S. Ignace Zakka I Iwas, Patriarche Syro d'Antioche et de tout l'Orient, les autres Patriarches d'Antioche de rite grec, Ignace IV Hazim, patriarche orthodoxe, et Grégoire III Laham, patriarche catholique, ainsi que le Nonce Apostolique Giovanni Battista Morandini ont été invité également à participer aux travaux.

 

Dans son discours de bienvenu le Patriarche Iwas, rappelant sa visite au Pape Jean-Paul II en 1984, a souligné les progrès accomplis sur le chemin vers l'union soit dans le dialogue théologique, soit dans plusieurs domaines de l'activité pastorale et de la formation du clerc.

 

Le matin du 31 janvier le Card. Kasper, avec le Patriarche Iwas, ont été reçu dans un climat cordial par le président de la République Syrienne, Dr. Bashar Al-Assad. Le Métropolite Bishoy qui avait été également invité par le Président, n'a pu participer à la visite pour des raisons de santé. Le président a exprimé son vif intérêt pour la rencontre inter ecclésiale, pour la promotion de relations amicales entre les nombreuses confessions chrétiennes et entre chrétiens et musulmans, et a souligné de façon particulière l'importance de la présence chrétienne au Moyen-Orient.

 

Le Cardinal et le patriarche ont exprimé de leur côté, leur gratitude au gouvernement syrien pour l'accueil accordé à de nombreux réfugiés de l'Irak et pour les garanties de liberté religieuse dont jouissent les chrétiens en Syrie.

 

La prochaine et sixième rencontre aura lieu à Rome du 24 au 31 janvier 2009 et aura pour titre « La procédure de la communion ecclésiale et la réception des Conciles au cours des cinq premiers siècles ».

 

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