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Classiques

Une grande réalité humaine

Normalement le fugitif, l’errant, l’étranger, si on le rencontre, on le tue. Le renversement, c’est le jour où, au contraire, on l’accueille comme un hôte et comme un envoyé de Dieu. Ce renversement, nous pouvons le constater en particulier à l’intérieur des deux grandes civilisations qui sont à l’origine de la nôtre : la civilisation grecque et la civilisation sémitique.

Dernière mise à jour: 12/06/2018 17:05:08

[L'article est contenu dans Oasis n. 24. Pour en lire tous les contenus vous pouvez acquérir une copie ou vous abonner] L’hospitalité est d’abord une grande réalité humaine. Les Grecs y voyaient un des traits marquants du peuple civilisé ; et on peut dire, en un sens, que sa conception de l’hospitalité est ce qui caractérisait le degré de civilisation d’un peuple ou d’une race. On comprendra quelle conquête l’hospitalité représente, si on se rappelle ce fait linguistique frappant, que, dans beaucoup de langues, c’est la même racine qui désigne l’hôte et l’ennemi, c’est-à-dire qu’à la base de ces deux catégories, il y a cette réalité indifférenciée encore qui est l’étranger. L’étranger, c’est-à-dire celui qui n’appartient pas au clan, à la race, à l’unité biologique ou sociologique, peut être considéré de deux manières : comme l’ennemi ou comme l’hôte. Et on peut dire que la civilisation a franchi un pas décisif, et peut-être son pas décisif, le jour où l’étranger, d’ennemi est devenu hôte, c’est-à-dire le jour où la communauté humaine a été créée. Jusque-là, il y a des espèces humaines comme des espèces animales en guerre les unes contre les autres dans la foret primitive ; mais le jour où dans l’étranger on reconnaît l’hôte et où l’étranger se trouve revêtu par là d’une dignité singulière au lieu d’être voué à l’exécration, ce jour-là on peut dire qu’il y a eu quelque chose de changé dans le monde. [L'article est contenu dans Oasis n. 24. Pour en lire tous les contenus vous pouvez acquérir une copie ou vous abonner]

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