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Hadîth : clés de lecture du présent

Une tradition pour mieux comprendre le passé, le présent et l’avenir du monde musulman

Cet article a été publié dans Oasis 20. Lisez le sommaire

Dernière mise à jour: 29/05/2018 14:09:28

Hadith .jpgCompte rendue de Jonathan Brown, Hadith. Muhammad’s Legacy in the Medieval and Modern World, Oneworld, Oxford 2009

 

 

 

 

 

L’imitation du comportement de Muhammad et de ses premiers Compagnons occupe une place centrale dans l’Islam. Dans cette perspective, on comprend facilement toute l’importance que revêt la littérature des hadîth, à savoir les enseignements dans lesquels ce comportement (en arabe sunna) est inscrit. Dans son livre, Jonathan Brown, professeur associé d’Islam et de relations islamo-chrétiennes à la Georgetown University de Washington, propose une étude anthologique de cette littérature.

 

 

L’auteur examine plus spécifiquement la terminologie technique définissant les hadîth ; il en analyse les recueils, le processus de transmission et les critiques qu’ils ont engendrées au cours des siècles, et observe à quel point les débats et les événements survenus dans l’histoire ont marqué cette terminologie. Brown, qui étudie la Tradition en adoptant la perspective d’un musulman sunnite (il s’est converti à l’Islam), cependant il donne également la parole à l’Islam shi‘ite. Abandonnant donc le discours usuel au sein de l’Islam, dans la seconde partie de son ouvrage l’auteur retrace brièvement le débat orientaliste sur l’authenticité de la Sunna et illustre la position des sceptiques tels que Goldziher, mais également la position de ceux qui estiment au contraire que la plupart des hadîth sont authentiques, à l’instar du chercheur allemand Harald Motzki.

 

 

En plus d’offrir un cadre complet et exhaustif de la tradition, le livre se propose également de creuser les débats nés au sein de l’Islam contemporain. Plus concrètement, Brown tente de répondre à deux questions. La première consiste à savoir si la méthode classique d’interprétation des hadîth a donné une représentation correcte de la Sunna de Muhammad, et la seconde concerne le rôle que cette dernière est appelée à jouer dans la compréhension de l’Islam.

 

 

L’auteur identifie quatre différentes écoles de pensée, toutes fondées au cours du XIXe siècle et qui apportent des réponses très différentes, voire divergentes, à ces questions :

 

 

     

  • le modernisme islamique
  •  

  • le salafisme moderne
  •  

  • le salafisme conservateur
  •  

  • le traditionalisme sunnite
  •  

 

 

La première, connue également sous le nom de « Quran only movement », est un phénomène apparu en Inde dans la seconde moitié du XIXe siècle et représenté par des chercheurs tels que Chiragh ‘Alî, Muhammad Aslam Jayrapûrî et Abû Rayya. Comme l’indique le nom de ce mouvement, le modernisme prêche la lecture exclusive du Coran, estimant que les hadîth ne transmettent en aucun cas une image authentique du Prophète. Quant aux courants salafistes, moderne et conservateur, ils insistent tous deux sur la pureté originelle de l’Islam des Salaf, les premières générations pieuses de musulmans, à travers le prisme de la Sunna, tout en en donnant des interprétations différentes. Le premier de ces deux courants (Sayyid Ahmad Khan, ‘Abduh et Rashîd Ridâ) espère pouvoir recréer un Islam pur tout en l’adaptant au monde moderne, tandis que le second, fondé en Arabie Saoudite par ‘Abd al-Wahhâb, entend rétablir l’Islam tel qu’il existait sous ses formes expérimentées par le Prophète, en l’épurant de tous les ajouts culturels ultérieurs.

 

 

Le dernier élément passé en revue est l’école de pensée traditionaliste sunnite, la plus répandue, qui affirme que, pour être vraiment un bon musulman, il faut suivre une des quatre écoles de droit, se référer à la théologie ash‘arite (l’auteur ne cite pas la théologie maturidite) et être affilié à une confraternité soufie.

 

 

Comme l’explique Brown, Hadith. Muhammad’s Legacy in the Medieval and Modern World tente de mieux comprendre le passé, le présent et l’avenir du monde musulman. Car, dans tous les débats internes à l’Islam autour des questions les plus sujettes à controverse – le jihad et le martyre, les droits de la femme d’après la loi islamique, la façon dont le musulman doit faire ses prières et observer le jeûne lors du Ramadan, la question de savoir si la Sunna est un élément fondateur du droit islamique –, les hadîth sont des éléments essentiels, les plus importantes clés de lecture du présent après le Coran.

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